ORIGEM DO COVID-19

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Julio Gadelha
Secretário da Redação e Analista Profissional de Marketing formado pelo Uninorte-AM

Biden solicita investigação sobre a origem do vírus. A diretiva veio no momento em que as autoridades de saúde e cientistas renovaram os apelos por um exame mais rigoroso. Entenda o Caso.

O presidente Biden ordenou às agências de inteligência dos EUA na quarta-feira que investiguem as origens do coronavírus, indicando que seu governo leva a sério a possibilidade de que o vírus mortal tenha vazado acidentalmente de um laboratório, além da teoria prevalecente de que foi transmitido por um animal a humanos fora de um laboratório.

No comunicado, o Pr. Biden deixou claro que a C.I.A. e outras agências de inteligência ainda não chegaram a um consenso sobre como o vírus, da uma pandemia que matou quase 600.000 americanos, se originou na China. Sendo instruídos a reportar de volta em 90 dias.

“Agora pedi à comunidade de inteligência que redobrasse seus esforços para coletar e analisar informações que poderiam nos aproximar de uma conclusão definitiva”, disse o presidente.

A declaração de Biden, pública e a mais expansiva até agora sobre a questão de como o vírus se espalhou para os humanos, veio no momento em que as principais autoridades de saúde renovaram seus apelos nesta semana por um inquérito mais rigoroso. 

E isso se seguiu às crescentes críticas a um relatório de uma equipe internacional de especialistas convocada pela Organização Mundial da Saúde, que descartou em grande parte a possibilidade de o vírus ter escapado acidentalmente de um laboratório chinês chamado Wuhan Instituto de Virologia.

Uma grande incerteza permanece sobre as origens do vírus que se espalhou por todas as partes do globo ao longo de 17 meses. As avaliações dos cientistas permanecem praticamente inalteradas: muitos acreditam que o chamado transbordamento natural do animal para o humano continua sendo a explicação mais plausível. 

Embora as agências de inteligência dos EUA tenham coletado algumas novas evidências, as informações adicionais não são suficientes para permitir que eles tirem conclusões definitivas sobre as teorias fervilhantes sobre o laboratório na cidade de Wuhan, o centro do surto.

Mas a diretiva cuidadosamente redigida pelo presidente ressaltou uma nova onda de interesse sobre o laboratório, que o presidente Donald J. Trump e alguns de seus principais assessores repetidamente culparam pela pandemia.

Alguns cientistas atribuíram o foco renovado no laboratório à saída de Trump da Casa Branca – e sendo menos identificado com a teoria – enquanto outros disseram que refletia as profundas frustrações com o recente relatório da OMS que foi co-escrito por cientistas chineses.

O presidente Biden disse em um comunicado na quarta-feira que a comunidade de inteligência “se uniu em torno de dois cenários prováveis”, mas não respondeu definitivamente à pergunta. Foto: Doug Mills/The New York Times

Avril D. Haines, a diretora de inteligência nacional, tem trabalhado com várias agências de inteligência, reunindo funcionários com pontos de vista divergentes para discuti-los, para revisar a ciência em mudança e pressionar por coletas adicionais de inteligência. Ainda assim, a ordem de Biden foi um forte exemplo de intervenção presidencial na coleta de dados brutos por aqueles encarregados de coletar e analisar inteligência em seu nome.

Os presidentes muitas vezes hesitam em parecer excessivamente envolvidos na preparação dos informes de inteligência que recebem, embora Biden tenha sido ativo em solicitar relatórios de inteligência sobre questões que incluem agressões russas e terrorismo doméstico.

O presidente pediu em março uma avaliação interna das origens do vírus, que foi entregue a ele duas semanas atrás em seu resumo diário presidencial de inteligência, de acordo com um alto funcionário da Casa Branca e um funcionário do governo. Isso deu início a uma discussão, disseram as autoridades, sobre a desclassificação de algumas das descobertas e a emissão de uma declaração pública por funcionários da inteligência.

A declaração – que descreveu a falta de consenso entre as agências de inteligência – estava pronta esta semana, mas Biden sentiu que não ajudaria a esclarecer a questão para o público, de acordo com o alto funcionário. E na terça-feira (25), a China assumiu uma postura dura contra a cooperação com a OMS em outras investigações, o que levou Biden a pressionar por uma investigação mais robusta nos Estados Unidos.

Não ficou claro se Biden também foi movido a agir por uma mudança de opinião pública por parte de alguns cientistas ou pressão política dos aliados republicanos de Trump no Capitólio, que acusaram repetidamente o presidente e os democratas de se recusarem a aceitar a teoria da origem do laboratório a sério.

Fazendo uma pausa no plenário do Senado na noite de quarta-feira (26), os senadores Mike Braun de Indiana e Josh Hawley de Missouri, ambos republicanos, aprovaram seu projeto de lei para desclassificar a inteligência relacionada a quaisquer ligações potenciais entre o laboratório chinês e as origens da pandemia por consentimento unânime. 

A aprovação veio depois que o Senado concordou unanimemente na terça-feira em incluir duas disposições republicanas em um enorme pacote de legislação da China que visa proibir o envio de fundos americanos para o Instituto de Virologia de Wuhan ou para pesquisas de “ganho de função” baseadas na China, nas quais os cientistas tentam intencionalmente tornar um patógeno mais poderoso.

“Por mais de um ano, qualquer pessoa que faça perguntas sobre o Instituto de Virologia de Wuhan é considerada um teórico da conspiração”, disse Hawley. “O mundo precisa saber se esta pandemia foi produto da negligência do laboratório de Wuhan, mas o Partido Comunista Chinês. Fez todo o possível para bloquear uma investigação confiável. ”

Nos últimos dias, a Casa Branca minimizou a necessidade de uma investigação liderada pelos Estados Unidos e insistiu que a OMS era o local adequado para um inquérito internacional. A declaração de Biden na quarta-feira foi uma mudança abrupta.


Paramédicos transportando um homem que se acredita ser o primeiro paciente de coronavírus de Hong Kong, em janeiro de 2020.
Foto: Lam Yik Fei/The New York Times

O debate científico e político sobre como o vírus se tornou uma ameaça global para os humanos está fervendo desde o início da pandemia. Durante grande parte desse tempo, cientistas de todo o mundo concluíram que provavelmente ele surgiu de um animal infectado.

Havia evidências claras de que o coronavírus surgiu naturalmente por meio da recombinação de material genético de diferentes coronavírus de morcegos, disse o Dr. Robert Garry, virologista da Escola de Medicina da Universidade de Tulane. Os dados até agora carregam as marcas da recombinação natural, disse ele, e nenhum sinal de intervenção humana.

“As peças estão lá fora”, disse Garry. “Esses vírus misturam pedaços e pedaços o tempo todo.”

Porém, muitos suspeitam que a crise global de saúde foi causada pelo homem, apontando para o laboratório chinês como a provável fonte do patógeno. Trump acusou repetidamente os chineses de encobrir sua cumplicidade. Peter Navarro, consultor comercial do Sr. Trump, sugeriu que ele havia sido criado em um laboratório chinês de armas biológicas.

Dias antes de deixar o cargo, o secretário de Estado Mike Pompeo divulgou um informativo sobre o Instituto de Virologia de Wuhan, destacando as evidências de que o vírus pode ter surgido acidentalmente nas instalações. Entre outros dados que Pompeo divulgou foi que o governo tinha “motivos para acreditar que vários pesquisadores dentro do Instituto de Virologia de Wuhan adoeceram no outono de 2019, antes do primeiro caso identificado do surto, com sintomas semelhantes ao Covid-19 e doenças sazonais comuns. ”

Pelo menos dois documentos de inteligência produzidos nos últimos meses discutem os trabalhadores doentes, segundo uma autoridade americana. Um deles está estritamente focado nas informações sobre as três pessoas, e um documento mais amplo coloca a inteligência no contexto do que se sabe sobre as origens do coronavírus.


Dias antes de deixar o cargo, Mike Pompeo, o secretário de Estado do presidente Donald J. Trump, publicou evidências de que o vírus pode ter surgido acidentalmente do laboratório de Wuhan.
Foto: Erin Schaff/The New York Times

Funcionários da inteligência americana não sabem se os trabalhadores do laboratório contraíram Covid-19 ou alguma outra doença, como uma gripe forte. Se eles tinham o coronavírus, a inteligência pode sugerir que eles podem ter ficado doentes no laboratório, mas também pode simplesmente significar que o vírus estava circulando em Wuhan antes do reconhecimento do governo chinês.

Também no final do mandato do Sr. Trump, funcionários do Departamento de Estado começaram a examinar as origens do vírus e concluíram que era altamente improvável que ele tivesse surgido naturalmente e, portanto, provavelmente era produto de trabalho de laboratório.

Apesar da ausência de novas evidências, vários cientistas começaram recentemente a falar sobre a necessidade de permanecer abertos à possibilidade de que o vírus tenha emergido acidentalmente de um laboratório, talvez depois de ter sido coletado na natureza. Tendo origem em laboratório diferentemente da teoria de ser criada em laboratório.

“É mais provável que este seja um vírus que surgiu naturalmente, mas não podemos excluir a possibilidade de algum tipo de acidente de laboratório”, disse o Dr. Francis Collins, diretor do National Institutes of Health, aos senadores na quarta-feira (26).

Os cientistas relutaram em discutir a hipótese de vazamento de laboratório no ano passado porque estavam em guarda contra a desinformação, disse Marc Lipsitch, epidemiologista de Harvard.

“Ninguém quer sucumbir às teorias da conspiração”, disse ele.

Mas o relatório de março do grupo de especialistas escolhidos pela OMS em colaboração com cientistas chineses, descartando a possibilidade de um vazamento de laboratório como “extremamente improvável”, incitou alguns cientistas a se manifestarem.

“Quando li isso, fiquei muito frustrado”, disse Akiko Iwasaki, imunologista da Universidade de Yale. Junto com o professor Lipsitch, ela assinou uma carta publicada na revista Science neste mês dizendo que não havia evidências suficientes para decidir se uma origem natural ou um vazamento acidental de laboratório causou a pandemia do coronavírus.

“Acho que é realmente uma questão sem resposta que realmente precisa de uma investigação mais rigorosa”, acrescentou o Dr. Iwasaki.


Embora as autoridades americanas tenham coletado novas informações de inteligência, não é o suficiente para permitir que tirem conclusões definitivas sobre as teorias fervilhantes a respeito do laboratório em Wuhan.
Foto: Anindito Mukherjee/Getty Images

Desde as primeiras semanas do surto, o governo chinês tem trabalhado para atrasar, desviar ou bloquear a investigação independente das origens do vírus.

As autoridades chinesas disseram no início de 2020 que o surto começou em um mercado de Wuhan e culparam a venda ilegal de animais selvagens. Apesar de terem evidências que minavam essa teoria: os primeiros dados mostraram que quatro dos primeiros cinco pacientes do coronavírus não tinham ligações claras com o mercado. O governo resistiu em aceitar uma missão científica internacional.

A Organização Mundial da Saúde deu cobertura antecipada à dissimulação da China, elogiando incorretamente a vigilância chinesa de doenças ao detectar um surto que na verdade não havia sido detectado. A organização de saúde anunciou publicamente que a China concordou em compartilhar amostras biológicas – mas nunca disse que o governo não cumpriu essa promessa.



A China também promoveu teorias de conspiração, incluindo a de que a doença foi disseminada pelos militares americanos, e argumentou que qualquer investigação de origem deveria começar na Europa, não na China. As autoridades chinesas e a mídia estatal também costumam assumir uma postura defensiva.

Na quarta-feira (26), Zhao Lijian, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, evitou o assunto e não confirmou se OMS teria permissão para fazer investigações adicionais na China, dizendo que um “relatório de estudo oficial” com “muitas conclusões significativas” já havia sido emitido.

Em vez disso, Zhao procurou desviar a atenção da China, apontando para o que chamou de relatos de que a Covid-19 foi detectada já em 2019 em outras partes do mundo. Ele também se referiu novamente à teoria infundada de que o vírus veio de um laboratório do Exército dos Estados Unidos.

“A China leva o trabalho de rastreamento de origem a sério com uma atitude responsável e fez contribuições positivas que são amplamente reconhecidas”, disse Zhao. “Se o lado dos EUA realmente exige uma investigação completamente transparente, ele deve seguir o exemplo da China e convidar os especialistas da OMS aos EUA ”

Mesmo com o debate sobre as origens do vírus ressurgindo nas últimas semanas, houve pouca discussão pública sobre o assunto na China. Na quarta-feira (26), muitos nas redes sociais chinesas estavam mais preocupados em discutir a morte de Yuan Longping, um proeminente cientista vegetal, e uma ultramaratona mortal na região noroeste da China de Gansu.

Fonte: The New York Times

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